“Tech Tourism” à Seattle : les adresses à ne pas manquer

Passionnés d’architecture et de technologie peuvent d’ores et déjà découvrir “The Spheres”, nouvelle attraction phare du campus d’Amazon à Seattle, qui propose des visites guidées hebdomadaires. D’autres géants de la technologie, parmi lesquels Microsoft et Boeing, ouvrent également leurs portes aux visiteurs dans la région.

The Spheres © NBBJ – Amazon

“Dans The Spheres – les nouvelles structures du campus d’Amazon, dans le centre-ville de Seattle, pas d’espaces de travail confinés, ni de salles de réunion ou de bureaux. Les employés peuvent s’y rencontrer dans des cabanes suspendues sous des arbres d’une douzaine de mètres de haut, ou se promener sur des chemins longeant des cascades.” C’est ainsi que le géant du web décrit son nouvel oasis urbain, symbole du renouveau architectural qui anime aujourd’hui le centre-ville de la Cité émeraude où il emploie près de 40 000 personnes.

Pour la maire de Seattle, Jenny Durkan, “Seattle montre la voie avec des projets urbains comme The Spheres. Cet endroit unique va réunir étudiants, visiteurs et locaux au cœur de notre ville.”

Signées par le studio d’architecture NBBJ, les trois “biosphères” mesurent de 24 à 29 mètres de haut, leurs dômes étant constitués de 2 643 panneaux de verre. Elles abritent au total plusieurs dizaines de milliers de plantes de 400 espèces : une cinquantaine de pays du monde sont représentés sous cette serre 2.0 qui devrait ravir à la fois les passionnés de biologie et d’architecture. Les visiteurs peuvent également y admirer une roseraie, des murs végétaux, et de nombreuses espèces de poissons et insectes. Pour l’anecdote, le plus grand arbre présent sous la coupole des bulles est un Figuier de Port Jackson (Ficus rubiginosa) surnommé « Rubi » – planté en Californie en 1969 et mesurant près de 17 mètres de haut, il a été remorqué le long la côte Pacifique pour rejoindre Seattle l’été dernier.

La serre 2.0 accueillera également l’adresse flambant neuve de la cheffe renommée Renee Erickson. Cette dernière est déjà à la tête du groupe Sea Creatures, rassemblant sept restaurants de la Cité émeraude. Une preuve de plus que Seattle est experte lorsqu’il s’agit de combiner innovation et gastronomie.

The Spheres © NBBJ – Amazon

Bien que réservées aux employés du groupe Amazon, The Spheres sont en partie accessibles au public. Un espace d’exposition baptisé “The Understory” est accessible toute l’année, sur réservation, au rez-de-chaussée de la structure : le groupe promet une “expérience entièrement immersive, à 360 degrés, lors de laquelle les visiteurs pourront en apprendre plus sur la science, la technologie et les plantes qui ornent The Spheres.

Cette visite auto-guidée de 20 à 40 minutes, semblable à une exposition, ne permet pas d’accéder à tous les jardins des Spheres. Pour cela, mieux vaut réserver à l’avance une visite publique prévue deux samedis par mois, voire une visite guidée du quartier général d’Amazon, dans le centre-ville de Seattle. Proposées tous les mercredis pour explorer le « campus urbain » du groupe, ces visites de 90 minutes permettent aux curieux de découvrir la tour Doppler, qui accueille 4 000 employés d’Amazon, la tour Day 1, site du premier prototype du magasin sans caisses Amazon Go, et bien sûr The Spheres. Signe de la curiosité suscitée par le géant du web et le cadre de vie offert à ses employés, il est recommandé de s’y prendre plusieurs mois à l’avance avant de réserver ces « HQ Visit ». Autre solution, se laisser guider à travers le campus avec les « audio tours » gratuits proposés par Amazon.

Future of Flight © Future of Flight Aviation Center & Boeing Tour

Une destination phare pour les passionnés de technologie

Amazon n’est pas la première multinationale basée à Seattle à proposer des visites guidées de son campus. Le géant du web Microsoft et le constructeur aéronautique Boeing ont notamment déjà ouvert leurs portes au public.Le Microsoft Visitor Center est situé sur son campus de Redmond, en banlieue est de Seattle. Les visiteurs peuvent y découvrir « un aperçu du futur » avec les dernières innovations des programmes d’intelligence artificielle du groupe et parcourir l’histoire de ce pionnier du web – l’exposition présente notamment son premier « personal computer ». Prévoir de 30 à 60 minutes pour suivre ces visites auto-guidées et interactives.

C’est à une heure au nord de Seattle, à Mukilteo, que les visiteurs peuvent découvrir le Future of Flight Aviation Center et Boeing Tour, centre d’interprétation de la société Boeing situé aux abords de la plus grande usine d’assemblage du constructeur aéronautique. Le centre comprend une galerie de l’aviation avec des expositions interactives sur l’aviation commerciale, une salle de projection ainsi qu’une terrasse panoramique d’où l’on peut admirer décollages et atterrissages. Les expositions comportent un simulateur de vol, des morceaux de fuselage de plusieurs modèles d’avions Boeing et un programme de conception où les visiteurs peuvent imaginer un avion et tester par ordinateur sa capacité à voler. Les visites de l’usine Boeing, qui commencent et se terminent au centre, consistent en une exploration guidée de 90 minutes du plus grand édifice au monde en termes de volume, un gigantesque hangar où les Boeing 747, 767, 777 et 787 Dreamliner sont construits.

Les adresses phares du “Tech Tourism” à Seattle :

The Spheres – Understory
2101 7th Avenue, Seattle, WA 98121
Site : https://www.seattlespheres.com/visit-understory
Email : understoryinfo@amazon.com
Horaires : Du Lundi au Samedi : 10h – 20h – Dimanche : 11h – 19h
Tarif : Gratuit

Visites publiques : https://www.seattlespheres.com/the-spheres-weekend-public-visits
Horaires : 10h – 18h (Deux Samedis par mois)

Amazon HQ
Site : http://www.amazonhqtours.comhttps://www.seattlespheres.com/visit-hq
Email : hqtours@amazon.com
Horaires : Tous les Mercredis à 10h et 14h – 90 minutes
Tarif : Gratuit

Microsoft Visitor Center
15010 NE 36th Street, Microsoft Campus, Building 92, Redmond, WA 98052
Site : https://www.microsoft.com/en-us/visitorcenter
Téléphone : +1-425-703-6214
Email : mvc@microsoft.com
Horaires : Lundi – Mardi – Mercredi – Vendredi : 9h – 19h / Jeudi : 9h – 17h
Tarif : Gratuit

Future of Flight Aviation Center & Boeing Tour
8415 Paine Field Blvd., Mukilteo, WA  98275
Site : https://www.futureofflight.org/
Téléphone : 1-800-464-1476
Email : info@futureofflight.org
Horaires – Aviation Center : du Lundi au Dimanche 8h30 – 17h30
Horaires – Boeing Tour : 9h00 – 15h00
Tarifs : Adultes 25$ – Jeunes (jusqu’à 15 ans inclus) 15$ – Seniors (65 ans et plus) 23$

 

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